Pivot TV lukker ned: Hvorfor deltagende medias tusindårs kabelnetværk ikke kunne overleve

Pivot logo



Pivot / deltagermedier

Pivot kunne bare ikke dreje hurtigt nok.



Den lille kabelkanal lukker ned mandag og afslutter sin korte levetid med filmen 'Good Night and Good Luck', 2005-filmen om Edward R. Murrow produceret af Pivot-ejeren Participant Media.



Filmens titel er et passende farvel for Pivot, og tjener måske også som en besked for kabelindustrien generelt - da flere netværk står over for en usikker fremtid i kølvandet på såkaldte “skinny bundles” (kabelpakker med færre kanaler) og væksten af ​​snoreskæring.

dem nedenfor plot

”Nogle af kabelnetværkene trækker meget små målgrupper ind,” siger en produktionschef, hvis virksomhed producerede til Pivot. 'Hvor længe holder du dig ved det?'

For deltagende medier var det lidt over tre år. IndieWire talte med tidligere og nuværende Pivot-insidere om netværkets korte løb og de faktorer, der førte til dets hurtige bortgang - selvom ingen ønskede at tale på posten af ​​forskellige grunde (herunder aftaler, der ikke var afsløret). Deltager og Pivot afviste at kommentere til denne artikel.

Det antages, at virksomheden har investeret omkring 200 millioner dollars i virksomheden, begyndende i 2012, og til sidst havde et personale på ca. 80 personer, der driver netværket. Deltageren brugte angiveligt omkring $ 100 millioner til at erhverve Documentary Channel og Halogen TV for at opbygge nok distribution i tide til lanceringen den 1. august 2013 i 40 millioner hjem.

LÆS MERE: Deltagermedier lancerer nyt kabelnetværk, ‘ Pivot ’; med en social samvittighed og HitRECord Joe

Forjættede land

Kanalens oprindelige plan var ambitiøs: 300 timers original programmering i det første år, inklusive et live-natligt talkshow ('TakePart Live'), det amerikanske run af australske manuskriptserier 'Please Like Me' og performance-showet 'HitRECord på TV , ”Vært af Joseph Gordon-Levitt.

Evan Shapiro, der nu administrerer Seeso som NBCUniversals direktør for digitale virksomheder, lancerede Pivot som dens præsident. ”Vi er en næste generations tv-netværk for den nye, største generation, årtusinder,” sagde han til journalister ved Pivots tv-kritikforenings presseturné, der blev afsløret i 2013. ”Hvor andre mennesker kan se navlen stirre, med titlen narcissister, har vi en heltegeneration klar at tage de udfordringer, der er til stede i verden, udfordringer, de ikke skabte. Vi har en medfødt respekt for vores publikums optimisme og intelligens i denne generation. Og det informerer til gengæld hvert øjeblik om vores programmering. Vi vil arbejde med de mest talentfulde kunstnere på tværs af et bredt spektrum af tv-formater og genrer. Vi skaber historier, der underholder, fremkalder samtale og får vores samfund til handling. ”

Men selv i 2013 var det tydelige årtusinder ikke interesseret i traditionelt lineært tv, selvom Pivots intentioner var ædel. Internt diskuterede deltagende medarbejdere den bedste distributionsmulighed for Pivot, og insidere bekræfter, at selv i 2012 (lige som Netflix og over-the-top-revolutionen var i gang), var der intern diskussion om programmering af Pivot som en on-demand OTT-app , eller at finde en partner som Xbox og undgå lineært kabel alle sammen. Men Pivot var måske et år eller to foran sin tid.

Joseph Gordon-Levitt, 'HitRECord på TV'

Omdrejningspunkt

”Det lyder som en god idé nu, men Netflix var den eneste rigtige spiller i byen på det tidspunkt,” sagde en insider. I sidste ende kunne deltagerens beføjelser, der ikke er, ikke modstå cachetten med at eje et bonafide-kabelnetværk, der på papir ser meget mere imponerende ud end blot at lancere et nyt digitalt websted. ”Det er den samme grund til, at en 55-årig mand køber en sportsvogn,” sagde en exec. (Pivot lancerede med robuste tilbud på forespørgsel og husk, hvordan dets publikum så tv.)

Ideen med en traditionel kanal er selvfølgelig at lancere med rækkevidde. Det er den undskyldning, som Vice i øjeblikket bruger til at placere Viceland på en lineær kabeludgang (tidligere H2), selvom dens årtusindsmål - ligesom Pivot - ikke vil se den programmering på en tv-skærm. Muses en exec: 'Du har måske alle disse hjem, men hvor mange mennesker ser faktisk?'

Viceland er i det mindste en del af A + E Television Networks-pakken med netværk og sælges som en del af en pakke. Insiders sagde, at deltagende CEO Jeff Skolls oprindelige mål inkluderede i sidste ende køb af andre kanaler, så Pivot også kunne tilbyde MVPD'er lidt mere værdi. Men det blev aldrig realiseret, og Pivot kæmpede for at finde masse som en selvstændig.

En ubelejlig sandhed

Men der var måske et større emne ved hånden: Pivot-insidere indrømmede, at de var frustrerede over deltagernes skiftestrategi for Pivot under den tidligere administrerende direktør Jim Berk. ”De kæmpede for at finde den rigtige model helt fra begyndelsen,” sagde en kilde.

En anden sagde, at Berk ikke var tålmodig, da publikum ikke voksede hurtigt nok. ”Trods det faktum, at vi laver programmering, som folk virkelig syntes at reagere på, og seerskabet var på vej i den rigtige retning, var det intetsteds i nærheden, hvor det i sidste ende skulle være. I stedet for at justere planen besluttede den øverste ledelse, 'Vi ved ikke, hvad vi vil gøre.' ”

En insider sagde: ”Når man ser på det sorte hul, som Pivot blev, blev det drevet af det faktum, at meget få mennesker havde alle oplysninger på et hvilket som helst andet tidspunkt end Jim… [han] bogstaveligt talt ville begynde at tænke igen på beslutningerne den anden vi sagde: 'OK, lad os gå.'

LÆS MERE: Josh Thomas på sin nye pivotserie ‘ Please Like Me, ’; At have en kedelig, kommende historie og blive sammenlignet med ‘ Piger ’;

En Skoleprofil for 2015 understøttede disse påstande. Skrev handlen: ”Flere mennesker, der arbejdede for kanalen, siger privat i interviews, at deltagende administrerende direktør Berk skiftede strategi ofte og fiklet med individuelle programmer. De klager over, at hans mikromanagement især hobbede 'TakePart Live', den natlige taler, der var publicly, placeret som et netværk-flagskib. 'Der var uendelig knitring, og det havde aldrig en mulighed for at finde sine fødder,' siger en person, der er forbundet med programmet. ”

Deltageren stod på en krydsning på samme tid: ”De spændte hegn mellem for-profit og non-profit, mellem mission-drevet og kommerciel, mellem at være et finansieringsselskab og et driftsselskab, mellem en praktisk virksomhed og en digital virksomhed, ”Sagde en insider.

Da Pivots mission flyttede, forlod Shapiro virksomheden i 2014, og Kent Rees overtog som daglig leder. Programmeringsændringer omfattede annullering af “TakePart Live” i slutningen af ​​2014. Derefter bestilte Skoll sidste år en strategisk gennemgang af hele virksomheden, hvilket førte til Berk's exit. David Linde blev ansat til at erstatte Berk i oktober 2015.

LÆS MERE: Jim Berk, administrerende direktør for Participant Media, er ude, Jeff Skoll tager tøjler

I mellemtiden erkendte Skoll i det samme Variety-interview, at deltageren var nødt til at tage nogle hårde beslutninger om, hvorvidt Pivot skulle holdes flydende. Hvor mange mennesker, der så Pivot, er ikke klart for udenforstående, da netværket aldrig abonnerede på Nielsen-ratings - men publikum blev antaget at være mindre og ikke stemte overens med forventningerne.

Ifølge insidere begyndte deltageren at se på mulige partnerskaber for kanalen eller endda direkte sælge den. Det antages, at virksomheden har haft betydelige samtaler med Ion Media Networks, der ejer tv-stationer og digitale kanaler, men intet resulterede af disse samtaler. (Ion returnerede ikke en anmodning om kommentar.)

Deltagere insidere antydede, at der ikke var nogen takere, og måske var det bedre at nedskrive på kanalen end at sælge det med et tab. Men andre er skeptiske: ”Hvorfor de valgte ikke at sælge det er helt uden for mig,” sagde en kilde. ”Jeg kender mindst tre til fire mennesker, der var interesserede, og de ville ikke engang have samtaler med dem.”

Et mest voldelig år

Endelig, den 17. august, annoncerede deltageren engrossalg af Pivot. “; Efterhånden som medielandskabet ændrer sig, har vi evalueret, hvordan vi udfører vores mission om at underholde og inspirere til social handling rundt om i verden ’; s mest presserende spørgsmål, ”sagde Linde i pressemeddelelsen. ”Denne proces har ført os til beslutningen om at flytte væk fra at eje og betjene et kabelnetværk. Selvom denne konklusion ikke var let, er den i sidste ende i alle vores interessenters interesse og giver os mulighed for at afsætte flere ressourcer til produktion af overbevisende indhold på tværs af alle platforme. ”

Jeff Skoll

polka king trailer

Rob Latour / Variety / REX / Shutterstock

Én Pivot-producent sagde: ”Vi havde faktisk helt ærligt, bogstaveligt talt to dage før lukningen, samtaler om flere episoder. Så jeg tror, ​​de fleste af dem blev fanget helt ude af vagt. ”

Men på samme tid var skrivningen tydeligt på væggen, ifølge en anden producent: ”Min antagelse er deres drivkraft til at nærme sig alt indhold fra et socialt relevant punkt for at hjælpe med at skabe en ændring i samfundet, der ikke stemmer overens med ratings eller underholdning, så det er svært at opretholde det, ”sagde han. ”Det er min gæt fra nogle execs, jeg mødte med cirka en måned, før de kaldte det sluttede, der fortalte mig, at ingen vidste, hvilken vej der var der oppe.”

Pivot fulgte på nogle måder den samme vej som den oprindelige forestilling om aktuelt tv, som også var en fristående ejendom, der blev lanceret med socialt bevidste og opløftende billetpriser mod årtusinder. Nuværende blev til sidst omdannet til en nyhedskanal, inden de blev solgt til Al Jazeera for omkring 500 millioner dollars i 2013.

Men det var 2013. I 2016 er markedet for et fristående kabelnetværk afkølet. Tilfældigt lancerede Al Jazeera America den samme måned som Pivot i 2013 med nogle af de samme høje mål. Og det foldes også i år - også uden købere. Da Pivot bliver mørkt, var det tilgængeligt i omkring 50 millioner hjem; Variety rapporterede for nylig SNL Kagan-tal om, at Pivot genererede omkring 62 millioner dollars i omsætning i 2015 og var tæt på break-even.

LÆS MERE: Rainn Wilson & SsPancake erhvervet af deltagende medier

Ud af mørket

Deltageren har nu flyttet sit fokus udelukkende til produktion, for nylig erhvervet Rainn Wilsons socialt bevidste firma SoulPancake (som tidligere havde en tv-handel i Pivot). På Mipcom-tv-konferencen i Cannes afslørede Linde også, at virksomheden opretter en manuskript-serie med producenterne af “Spotlight” -sæt i journalistikens verden, samt den uskrevne gymnasieserie “America to Me” fra Steve James (“Hoop Dreams”).

Ifølge deltagernes insidere er bevægelserne en del af virksomhedens plan om at blive ”platform agnostisk. Vi fokuserer på at blive et indholdsfirma og meget mindre på enhver version af distributionseksklusivitet. ”Rees vil forblive hos virksomheden og fortsætte med at føre tilsyn med nedlukningen af ​​Pivot, mens vi fokuserer på andre deltagende tv-spørgsmål.

Josh Thomas, 'Please Like Me'

Omdrejningspunkt

Beasts of No Nation

Hvad angår eksisterende Pivot-indhold, arbejder deltageren sammen med producenter om at finde nye hjem til urimelige shows og episoder. Men virksomheden afviste kommentar, herunder hvor den fjerde sæson af 'Please Like Me' vil lufte. Showet skulle vende tilbage til Pivot den 10. november; showets første tre sæsoner er tilgængelige på Hulu.

I mellemtiden er projekter under udvikling også blevet ryddet for at finde et nyt hjem andetsteds.

”Vi havde en stor arbejdserfaring med dem,” sagde en producent af Pivots programmeringsteam, som inkluderede Rees, den oprindelige programmeringsdirektør Belisa Balaban, senior vice president Christy Thornton og erhvervelsesdirektør Jennie Morris. ”De var ærefulde og gjorde, hvad de sagde, de skulle gøre. De har ikke været obstruktionistiske. ”

God nat og held og lykke

Pivots arv inkluderer også det britiske drama “Fortitude”, dokuserierne “Jersey Strong” og realityserien “Human Resources.” “Vi tog mindre lønninger, vi ofrede for at gøre dette. Du skulle tale om, hvor vidunderlige disse mennesker var, ”sagde en insider.

Kafka (film)

Tilføjet en tidligere medarbejder: ”Denne overgang til mere af et tv-produktionsfirma virker mere i overensstemmelse med hvad Jeff Skoll er godt tilpas med. Han elsker internettet, han elsker produktion. At drive en løbende platform er ikke nødvendigvis noget, som han har appetit på, ser det ud til nu. ”

Bliv på toppen af ​​de seneste breaking film- og tv-nyheder! Tilmeld dig vores e-mail-nyhedsbreve her.



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse