Review af 'Godfather of Harlem': EPIXs overstuffede gangster-drama skal underholde fans af genren

“Gudfaren til Harlem”



“; Gudfaren til Harlem ”; er inspireret af den virkelige historie om den berygtede kriminalsjef Ellsworth “Bumpy” Johnson (Forest Whitaker), der i begyndelsen af ​​1960'erne vendte hjem fra en 10-årig stint i Alcatraz for at finde kvarteret, som han engang regerede i lusker. Med de gader, der nu kontrolleres af den italienske mob, skal Bumpy påtage sig den genovesiske kriminalitetsfamilie, hvilket kræver, at han indgår alliancer med borgerrettighedsledere. En gangsterhistorie kombineret med de sociopolitiske kampe i perioden, den nye serie har bestemt høje mål. Det vil appellere til fans af periodegangsterdramaer der ser ud til at blive underholdt. Men selv med dens ambitioner, dens omfavnelse af genrens klicheer, dens til tider anstrengede troværdighed og overdrevne plottelinjer holder det måske nye publikum væk.

Inden for få minutter ind i den første episode konfronterer en frygtløs og væbnet bumpy, frisk ud dåsen, hans vigtigste modstander, Vincent “The Chin” Gigante (Vincent D’Onofrio), nu ansigtet til Genovese-familien. Den blødtalede Bumpy, der er lige så meget en gentleman som han er en ond gangster, ønsker at genvinde det, der engang var hans, men Gigante har ikke til hensigt at forpligte sig.



Og således begynder græskrigen på baggrund af en by i social omvæltning, når den kriminelle underverden og den opstående borgerrettighedsbevægelse kolliderer.



tabt i rumindspilning

Et højdepunkt i serien er dens forsøg på at specificere de virkelige liv komplicerede forhold, der eksisterede mellem Bumpy og centrale afroamerikanske ledere, der søgte at udnytte hans berygtelse og rækkevidde. De inkluderer Malcolm X (Nigél Thatch, der repriserer sin 'Selma' -rolle) og kongresmedlem Adam Clayton Powell, jr. (En legende Giancarlo Esposito). De er ikke bare baggrundsfoder. Deres ambitioner og motivation er defineret, hver på forskellige veje til magt, med ideer til, hvordan man kan føre bevægelsen fremad i et Amerika, der tilsyneladende ikke var klar til det.

andrew garfield indånder

Derudover giver rollen som Bumpy Johnson - en mand, der blev beundret på trods af sin brutale kriminalitet på grund af hans stærke følelse af familie og personlig uafhængighed - Whitaker endnu en dynamisk karakter, hvilket tilføjer et CV, der er chockful af eklektiske roller. Hans stille karisma er perfekt egnet til Bumpys kontrollerede voldstvang, der kaskader under et roligt ydre.

Og resten af ​​hovedbesætningen - som også inkluderer Ilfenesh Hadera som Mayme Johnson, Bumpys kone; samt Kelvin Harrison, Jr. og Lucy Fry som dødsdømte interracial elskere - tygge på det materiale, de får til at arbejde med, selvom det undertiden er tyndt.

Bemærkelsesværdigt er seriens skildringer af dets italienske mobsters mere tilbøjelige til karikatur. De mangler fyldigere og mere sympatiske glimt af den italienske-amerikanske oplevelse af epoken, selv når den rammer ind, der skimter gennem linsen til organiseret kriminalitet, og 'Godfather of Harlem' lider af det.



Efterhånden som serien skrider frem, ser karakterer, der blev introduceret tidligt, deres individuelle historier udfoldes og udfoldes. Hver plotlinie flettes sammen med Bumpys historie på en eller anden måde, som begynder at udtømme troværdighed, når episoder begynder at føle sig overdrevne og forudsigelige.

En anden svaghed er, at Bumpy aldrig virkelig ser ud til at være i nogen reel fare, hvilket fjerner noget af spændingen. Han er altid et skridt foran sine fjender eller konkurrence, og formår at vige sig ud af enhver alvorlig situation. Der er altid et telefonopkald, der skal foretages, eller en backroom-aftale der skal gøres. Han kender alle, der betyder noget i denne verden, såvel som deres respektive forhold og sårbarheder er, og dette gør ham næsten gudagtig og i fare for at blive uinteressant.

dave chappelle på trumf

Skønt ved udgangen af ​​den femte episode (de første fem episoder blev stillet til rådighed for pressen) af en 10-episods første sæson, vender Gigante måske endelig tabellerne på Bumpy, når han rigger et talelotteri, der beskæftiger Bumpy med et katastrofalt økonomisk tab.

De sidste fem episoder af sæsonen vil sandsynligvis blive fremdrevet primært af Bumpys kamp for at få Gigantes fod fra hans hals.

”Du og jeg vil fortsætte med at være i krig, indtil en af ​​os er død,” siger Bumpy til Gigante. Og denne sætning alene opsummerer, hvad der vil være en sæson-lang torvkrig; masser af tit-for-tat og quid pro quo mellem de magtfulde, herunder gangstere, politikere, korrupte politiet, åndelige ledere, nogle der var virkelige mennesker, andre kompositter eller direkte fiktive karakterer.

Der er unødvendigt at sige, at der er masser af vold i 'Godfather of Harlem', nogle af dem er ganske grusomme. I en særlig brutal scene bruger Bumpy et klinge til at skære en nøgen modstanders krop, da den sårbare mand kæmper for at slå tilbage, uden succes. Bumpy skyder derefter manden i kønsdelene, før han skærer sin hals.

elefantdronningen

Derudover er sproget repræsentativt for tiderne. Så målgrupper, der er følsomme over for racemæssige og etniske slurver, der kører spændingen i serien, kan blive slået fra ved den friske brug af hvert ord.

Det er klart, at en hel del forskning gik ind i at realisere serien. Men der blev også taget dramatisk licens til at skabe scener og karakterer, mens de havde til formål at bevare ånden i tiderne og karaktererne, som de eksisterede. At have en vis viden om de virkelige karakterer og hvad deres forhold var, ville helt sikkert forbedre seeroplevelsen.

Som andre nye EPIX-serier, inklusive “Pennyworth”, fungerer “Godfather of Harlem” simpelthen som underholdende underholdning. Og til trods for Bumpys højere mål i en serie, der honer i spørgsmål fra den æra, der især var af betydning for sorte amerikanere, sigter den i sidste ende mere på popcorn-seevne end for Emmys, og kan virkelig kun værdsættes på disse vilkår.

Oprettet af ”Narcos” medskabere Chris Brancato og Paul Eckstein, ”Godfather of Harlem” har premiere søndag 29. september kl. 22.00 EST / 19:00 PST.

Karakter: C +



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse