'Bob Hearts Abishola': CBS 'nye komedie kan være den mest relevante serie

Billy Gardell og Folake Olowofoyeku i 'Bob Hearts Abishola'



CBS

Jeg blev født i Nigeria til en nigeriansk mor og en kamerunisk far, selvom jeg nu er borger i De Forenede Stater. Tilfældigvis kom jeg til USA samme år, hvor 'Coming to America' ​​blev frigivet i teatre, selvom min oplevelse ikke var ligesom Prince Akeems, og filmen skabte en række hovedpine for mig: Skolekammerater ville kalde mig Akeem og stille dumme spørgsmål som hvis jeg spillede med vilde dyr i min baghave.



Filmen blev frigivet på et tidspunkt, hvor amerikanske publikum havde meget lidt eksponering for livets forskellige realiteter over det afrikanske kontinent. Den farligt ufuldstændige historie om “; Afrika ”; det, der gennemsyrede Vesten (og helt ærligt gør det stadig til en vis grad) var det for en hjælpeløs, homogen masse mennesker - i stedet for et helt kontinent med 54 individuelle nationer - hærget af hungersnød, fattigdom, sygdom og krig.



“; Kommer til Amerika ”; reflekterede yderligere, at afbrydelsen og dens komedie udnyttede målgrupper, der ikke vidste noget bedre. Selv afrikanere blev underholdt og ydmyget af det - selvom underholdningen for dem var rodfæstet i, hvor latterligt afrikanernes forudsætning og skildringer var, og stereotyperne, som filmen spillede på, sammenlignet med deres egne oplevelser som afrikanere i afrikanske lande, eller i Amerika.

30 år senere er amerikanske publikum generelt blevet udsat for mere komplette og autentiske beretninger om afrikansk liv, delvis takket være den globale indvirkning af internettet. Og stigningen i interessen for afrikanske historier på tværs af tv og film har også haft indflydelse på at øge kendskabet, især da afrikanere selv bliver endnu mere aktive i at genvinde deres fortællinger, mens de er målrettet mod det globale publikum.

Det følger derefter, at moderne skildringer af afrikanere, hvad enten det er i Afrika, Amerika. eller andre steder - især når de er skabt af ikke-afrikanere - må ikke stole på ufuldstændige historier eller risikere latterliggørelse og mistillid.

Folake Olowofoyeku og Vernee Watson i 'Bob Hearts Abishola'

Michael Yarish / 2019 Warner Bros. Entertainment Inc.

Det var en af ​​de største bekymringer, som jeg havde ved først at lære om den nye CBS-serie 'Bob Hearts Abishola', der kommer fra den prisvindende skaber, udøvende producent og forfatter Chuck Lorre, kendt for sine populære shows som 'Mike & Molly,' ' The Big Bang Theory, ”og“ Two and a Half Men. ”En hvid amerikansk mand, der fortæller en historie, der centrerer om en nigeriansk kvindes liv> Afrika i medierne,” viser, at Afrika og afrikanere stort set er usynlige for amerikansk tv. seere. Ved at kæmpe gennem 700.000 timer med amerikansk tv-nyheder og underholdningsprogrammering og reklamer i en hel måned fandt USC-forskerne, at Afrika og afrikanere sjældent får stjernefakturering. På manuskripterede shows var der kun 25 store historier om Afrika i denne periode.

Den komiske undersøgelse af indvandrerlivet i Amerika faktureres som en kærlighedshistorie om Bob (Billy Gardell), en middelaldrende sokkesælger fra Detroit, der uventet falder for Abishola (Folake Olowofoyeku), hans hjertesygeplejerske, en nigeriansk immigrant, mens han er frisk fra et hjerteanfald. Derefter sætter han sit syn på at vinde hende over, uforbløffet af hendes manglende oprindelige interesse eller de store forskelle i deres baggrund.

Efter at have afskediget serien tidligt, blev jeg tvunget til at kigge endnu en gang på den efter anmodning fra familiemedlemmer. De bad om min mening om serien, i betragtning af hvad jeg laver for at leve, og spekulerer på, om det var værd at tjekke ud. Jeg tilbageholdt kritik og opfordrede dem til at se og beslutte selv. Det gjorde de, og de elskede det - meget til min uorden - og nu er der en løbende familie-e-mail-tråd, der diskuterer serien og dens mange kulturelle referencer, som kan gå tabt på amerikanske seere.

Så jeg bliver nødt til at se serien også, hvis bare for at følge med i samtalen. Og jeg må sige, fire episoder ind i den første sæson, nogle af mine oprindelige bekymringer er blevet lagt.

Der er faktisk en ægthed til Abisholas historie, der viser, at Lorre gjorde sit hjemmearbejde. Hvis du skriver om det, du ikke ved, er det dit ansvar som historiefortæller at udføre din research. Og klogt, Lorre gjorde netop det. Han arbejdede sammen med Gina Yashere, en nigeriansk komiker, der er opvokset i Storbritannien, med at bringe sit koncept til udførelse. Oprindeligt ansat som konsulent blev Yashere meget mere involveret i udviklingen af ​​serien og krediteres som medskaber. Parret detaljerede, hvordan ideen til showet blev til under CBS 'TCA-sommerpræsentation.

”Historien, vi ønskede at fortælle, handler om den store generation af indvandrere, om fokus og disciplin, det hårde arbejde, streng ærlighed, der følger med at komme her og gribe fat i den amerikanske drøm,” sagde Lorre. ”Så forudsætningen for serien er immigranter gør Amerika stort. ”

“Bob Hearts Abishola”

Michael Yarish / 2019 Warner Bros. Entertainment Inc.

hvordan jeg mødte din mors anmeldelse

Det er bestemt en rettidig besked i betragtning af eskaleringen i antimigrationsfølelse, at den nuværende præsident fortsætter med at stoke. Og på baggrund af CBS 'kernedemo, var det sandsynligvis en risikabel indsats, som Lorre sagde var værd at tage.

”Jeg har ingen idé om, hvad der kan være reaktionen,” sagde han forud for seriens premiere, om enhver potentiel tilbageslag af publikum. ”Dette er en kærlighedshistorie for os alle, fordi vi alle er indvandrere, eller vi er børn af indvandrere, børnebørnene til indvandrere eller oldebørnebørn af indvandrere, og det er ikke et politisk show i den forstand. Det handler om mennesker, der prøver at få en vis sikkerhed i denne verden. ”

At stemme en nigeriansk skuespillerinde til at spille Abishola - en enlig mor, der bor sammen med sin søn, tante og onkel i en lille lejlighed - er også et plus. Olowofoyeku bringer sine egne virkelige oplevelser som nigerianer i Amerika til den karakter, hun skildrer, hvilket yderligere øger seriens ægthed ned til hendes meget specifikke accent. Nigerianere, især Yoruba-folk - som Abishola er medlem af - vil sandsynligvis genkende nogle af deres egne familiemedlemmer i rollebesætningen for hendes intergenerationsfamilie og de forskellige scenarier, der er fanget.

Universaliteten af ​​dens budskab om kærlighed er især velkommen i en tid med øget intolerance globalt, og yngre amerikanske publikum ser ud til at have omfavnet den spirende romantik mellem Bob og Abishola, selvom de muligvis ikke fanger enhver kulturel reference. Over 5 millioner seere indstiller hver uge, hvilket gør komedien til den næst laveste karakter af netværkets 2019-tilføjelser. Men det går meget bedre med yngre målgrupper i 18-49-demoen, der rangerer den næstbedste blandt CBS-serie, hvor nye seere stemmer overens for at se, hvordan titelfigurerne fra meget forskellige baggrunde vil forbinde.

Det er en friskere og mere ægte 'Coming to America' ​​-fortælling, der skal informere og underholde.

'Bob Hearts Abishola' udsendes kl. 20:30. ET mandag på CBS.



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse