Efter Kurosawa: Hvorfor den japanske uafhængige filmindustri er håbefuld for fremtiden

http://v.indiewire.com/videos/indiewire/NOTRE_PETITE_SOEUR_KORE_EDA_TEASER2_8000k.mp4
LÆS MERE: Takashi Murakami om Bringing Art to Life in Directorial Debut ‘Jellyfish Eyes’



Bed de fleste cinephiles om at definere japansk film i dag, og de citerer sandsynligvis de sædvanlige mistænkte: Akira Kurosawa og hans “Seven Samurai.” Yasujiro Ozu og hans “Tokyo Story.” Hayao Miyazaki og hans “Princess Mononoke.” Mens deres gyldne år kan være afsluttet for over et årti siden (eller i nogle tilfælde flere), deres legendariske værker har efterladt uudslettelige mærker ikke kun på moderne filmskabere i Japan, men på typografierne i den betydelige amerikanske film fra Martin Scorcese og Quentin Tarantin til Pixar.

Men deres æra - den uomtvistelige højde af landets filmhistorie - er en, som den japanske filmindustri ikke har været i stand til at gentage eller endda komme tæt på at genoplive siden, en klage, der udtrykkes mere og mere eftertrykkeligt af de mange uafhængige filmskabere, der præsenterede deres arbejde på sidste uges Tokyo International Film Festival (TIFF) i 2015.

Ved første øjekast synes deres pessimisme forundrende. Ud af de 11 film, der var i konkurrence, var tre japanske produktioner, inklusive Koji Fukadas 'Sayonara', der introducerer den første human-android-skuende duo på celluloid. En speciel egenskabsopstilling af “Mobile Suit Gundam” -robotanimationsserien blev belyst en af ​​Japans mest succesrige anime-franchiser til dato, mens et kurateret underafsnit af japanske horrorfilm (alias “J-horror”) fejrede den spændende verdensindflydelse fra landets karakteristiske indtagelse af genren.

Japanske film har endda genvundet et stort flertal af markedet i de sidste to årtier, hvor hjemmeproducerede film ryster med 58% af den samlede andel af udenlandske film i 2014 i modsætning til 31,8% i 2000.

Et dybere blik ud over statistikken langs vores samtaler med manuskriptforfattere, instruktører og programmører på TIFF i løbet af den 10-dages begivenhed afslørede stadig et kompliceret perspektiv på den japanske filmindustris aktuelle sundhed, som i vid udstrækning er tilføjet af desillusion over dens manglende evne til at genoplive sit formål som en ægte form for kunstnerisk udtryk og en kilde til national stolthed. På trods af odds, der er stablet imod dem, kunne der påvises antydninger til tentativ optimisme og subtile fremskridt, både i festivaldeltagerne og i vores egne observationer af dette års program.

en hundes vej hjem gennemgang

Portvogtere

Kernen i den generelle utilfredshed er et problem, der ikke er unikt for japansk uafhængig film: begrænsninger, der er oprettet af regeringen, manglende støtte fra uddannelsesinstitutioner, mistillid fra distributører; simpelthen sætte en masse økonomiske vejspærrer, der gør produktion, markedsføring og udstilling til et logistisk mareridt. Forfatter-instruktør Momoko Ando var især kritisk over for den utilstrækkelige føderale støtte under oprettelsen af ​​hendes mørke, men alligevel subtile komiske drama '0.5 mm', som en del af TIFFs oprindelige 'Japan Now' -program.

”Tidligere har regeringen været mere opmærksom på balancen mellem blockbusters og uafhængige film,” forklarede hun, “men det er nu helt nedbrudt. Så for denne film var jeg nødt til at gøre alt fra begyndelse til slutning af mig selv. ”Dette omfattede hendes eventuelle beslutning om at flytte til Kochi-præfekturet i Shikoku, hvor de lokale myndigheders mindre hårde greb om reguleringer muliggjorde et mere befordrende miljø, hvor man kunne skyde og screen filmen.

”Jeg samarbejdede med dem om at konstruere et teater i en offentlig park,” huskede Ando. ”Da Kochi Prefecture er mere afslappet, åbnede de filmen for offentligheden i denne park i to måneder. Det var første gang, de brudte 'reglerne.' I Japan hører disse ejendomme til regionale eller føderale regeringer, som normalt er meget vanskelige at udfordre, mens for eksempel på steder som Paris forekommer sådanne offentlige screeninger hele tiden . Vi har brug for, at vores regering skal være meget mere støttende for filmkulturen. ”

Hendes bekymringer forværres af direktivet fra uddannelsesministeriet i sidste uge, der opfordrede 86 nationale universiteter til at opløse eller skære ned på deres liberale kunstprogrammer til fordel for videnskab, teknologi, ingeniør og matematik afdelinger for at forbedre Japans status højere læreanstalter på verdensrangement. Memoets specificiteter og effekter er stadig tvetydige; Ikke desto mindre beskrev programmeringsdirektør Yoshi Yatabe det på en pressekonference som 'en kilde til bekymring' for at skabe en påskønnelse og uddannelsesgrund for kreativitetsbaserede karrierer som film blandt Japans allerede krympende ungdomspopulation.

Ud over at stagnere udviklingen af ​​filmskabende ambitioner på de meget uddannelsesniveauer, hvor de bør være mest opmuntret, er potentialet for japansk biografs vækst yderligere styrket af dens næsten stædige forpligtelse til homogene produktioner, hvilket afspejles i dens mangel på internationale samproduktionsaftaler .

Skønt sådanne aftaler tillader betydelige statstilskud, var Canada indtil for nylig det eneste land, som Japan havde en. Faktisk under et interview med den berømte auteur Kohei Oguri for hans 'Foujita' - et avantgardeportræt af den japanske maler Leonard Foujita, berømt for at integrere europæiske teknikker i sin kunst takket være en lang stint i Paris - bemærkede han sin manglende evne til at drage fordel af hjælp til det japansk-franske samarbejde, da der ikke findes nogen sådan traktat mellem de to nationer. ”Det er den japanske regerings skyld,” insisterede han. ”Jeg synes, det er desto mere nødvendigt at indlede co-produktionsaftaler med andre lande for at slå den pyramide ned, hvor det kun er Hollywood, der nyder toppen.”

Sikker indsats

Men for mange filmskabere på dette års festival er Japans generelle tendens til at tage en ret passiv, overordentlig bevogtet holdning til dens filmatiske udvikling endnu mere frustrerende med hensyn til indholdet af dets nuværende output. Med studier, der er meget uvillige til at påtage sig ethvert originalt projekt uden bevis for optegnelse - for at de ikke risikerer økonomiske tab - forklarede festivalens generaldirektør Yasushi Shiina, at ”budgetter og finansiering går til filmene, som de er helt sikre på, at de vil få succes i biografen komplekser.”

I dette tilfælde beløb disse film sig til de anime-franchiser, der domineres af det allestedsnærværende Toho Company, eller tilpasningen af ​​tegneserier til funktioner, hvis kombination Shiina sagde udgør 70-80% af den samlede kommercielle indtægt. Selv inden for anime gælder narrative begrænsninger; som Japan Now-programmereren Kohei Ando påpegede, blev filmadaptionen af ​​den komiske serien 'Sarusuberi', som blev vist på festivalen i år, afvist af større finansfolk, der nægtede at blive tilknyttet en historie, der beskrev de nationale vanskeligheder omkring Japans 2. verdenskrig. ”Det er ikke ligefrem et venligt miljø for tænkere uden for boksen,” sagde han.

kød og sand trailer

“Galapagos-effekten”

Forfatter-instruktør Hirobumi Watanabes '7Days', skudt helt i sort / hvid med tæt på nul-dialog, var en af ​​de mest æstetiske og fortællende ukonventionelle film på dette års festival. Han udtrykte også beklagelse over denne risikovillige mainstream-tankegang og kommenterede også dens infiltration i den uafhængige filmarena. ”Filmstjerner, der kun er velkendte indenlandske, begynder også at blive genanvendt i Indien,” sagde han. 'Den samme fanbase bliver brugt igen og igen, og det fører til tilbagegang af 'ren' filmskabelse sammen med japansk film, der i stigende grad ignoreres af globale publikum.'

Det er en tilgang, der illustrerer, hvad instruktør Masato Harada, filmproducenten i fokus af Japan Now, kaldes 'tatami mat' -filmskabelse. Forfatter-instruktør Ryuhei Yoshino, hvis 'Forår er kommet' lavede sin verdenspremiere som en del af dette års japanske biografplash - et afsnit med fokus på den internationale forfremmelse af japanske indier - kaldte det branchens 'Galapagos-effekt.' Definition af det som et restriktivt snævre rammer, hvor omfanget af menneskelige relationer normalt udforskes i mainstream-film, beklagede Yoshino at ”alt ser meget for indvendigt. Så længe folk i Japan forstår det, er der ingen interesse i at sikre, at det vedrører nogen anden. ”

Harada, hvis produktive 30-årige karriere er stærkt inspireret af værkerne fra både Kurosawa og Howard Hawks - inklusive internationale succeser som “Kamikaze Taxi” (1995) og “The Emperor in August” (2015) - udtrykte lignende følelser. ”Filmskabere gider ikke at genopdage klassikerne eller uddanne sig til film som en seriøs fortællingsform,” sagde han. ”For at komme videre, især i biografen, er man nødt til at se tilbage på storhederne. Denne holdning mangler blandt de fleste japanske filmskabere i dag. ”

Hope on the Horizon

Men ikke alt håb går tabt blandt Japans uafhængige filmsamfund. Man skal bare kaste et blik på lineupen af ​​det førnævnte Japan Now-program, et første på TIFF i år og et afsnit, som Shiina beskrev som ”nye, kommende og gode værker i Japan i dag, som TIFF har et ansvar for at have i orden at vise de instruktører og de store skuespillere, som vi stadig har i dette land. ”

Opmuntret af japanske indier som '100 Yen Love' Masaharu Take's prisvindende sportsdrama ved sidste års TIFF, der blev Japans underkastelse i 2014 til Academy Awards, eller Hirokazu Kore-Edas Cannes-anerkendte 'Like Father Like Son' på på Cannes Film Festival 2013, programmør Ando betragter Japan Now som en mulighed for at udnytte det potentiale for interesse i disse mindre eksempler på værker, der vove sig ud over afprøvede territorier.

”Japan inkluderer nu også de større film, da vi ikke kan ignorere deres del i det nuværende biograflandskab,” sagde Ando. ”Vi bemærker dog, at de ikke sælger så mange billetter hos TIFF, mens mange af indiefilmene er udsolgt.” Han ser det som et bevis på bredere muligheder. ”Det viser os, at interessen for disse forskellige historier er der, så længe vi bringer dem til mennesker,” sagde han.

Ando positionerede flere succesrige japanske filmskabere i forhold til deres historiske præcedens - hyldede Eda som efterfølgeren af ​​Ozu's tradition, sammenlignede den moderne anime-filmskaber Hosoda Mamoru med Miyazaki og betragter Harada som den næste Kurosawa. Men mens programmøren syntes opmuntret af den nuværende afgrøde af filmskabere, omend akut opmærksom på deres relative usynlighed i hele verden. ”Mit job er at introducere disse filmskabere blandt japanske publikum og derefter i udlandet,” sagde han.

Risikotagere

Hvis opstillingen på TIFF - det være sig i Japan Now eller den japanske Cinema Splash-sektion - er nogen indikation, er der bestemt en mere end værdig pulje af filmskabere, der dukker op i skarp lettelse fra deres play-it-safe kolleger.

Momoko Andos ”0.5 mm”, for eksempel, belyser den manglende følelsesmæssig støtte til Japans aldrende befolkning gennem historien om en ung vaktmester, der bringer nye skygge til livet for de ældre mænd, hun arbejder for. Filmen trækker fra instruktørens egen otte-årige oplevelse af at passe bedstemor. Filmen 'kommer fra et meget personligt rum snarere end et ønske om at overholde enhver industri-skabte normer,' sagde Ando. ”Jeg vidste, at kun ved at omfavne elementerne i mit eget liv - min nationalitet, min familie og mit køn - kunne jeg virkelig begynde at skære min niche og lave film som mig selv.

Watanabes '7Days' har også selvbiografiske rødder, baseret på hans ønske om at ære sin egen bedstemor, som han krediterer for at opdrage ham. Et stille, kunsthus-portræt af en kosheres gentagne rutine mellem gårdene og livet derhjemme med sin aldrende bedstemor, filmen er alt andet end et sikkert kommercielt væddemål - og filmskaberen anerkendte så meget. ”Jeg har ingen mål om et hitkontor,” sagde han. ”Ingen bad mig om at lave denne film, jeg besluttede på egen hånd at lave det, som jeg ville, med friheden til at tage noget ud af det, jeg følte, kom i vejen for min vision … Hvis en person finder det meningsfuldt, så tror jeg har opnået noget. ”



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse